差点敲响的“末日之钟”

周伟良

钟的大家族中,有一个奇特的成员,它的大名叫“末日之钟”。这台钟有指针显示时间,时针指向的时间都是23点以后。到2005年,这台钟已经60周岁了,但时针还没有走到过23点59分,最高纪录“23点58分”!这台钟的走时还会倒退,最低纪录也只是23点43分。



这是一台什么样的钟?为什么叫“末日之钟”呢?


原来,这是美国一家杂志社旨在反对核战争,警示核战争将会给世界带来末日而设立的钟。这家名为《原子科学家公报》的杂志,是参与研制第一颗原子弹研究开发的美国科学家们于1945年创办的。这些科学家虽然成功研制了第一颗原子弹,但是以爱因斯坦为代表的大多数科学家反对将核武器用于战争。使用核武器就是人类的大规模屠杀,1945年8月9日和13日,美国投向日本广岛和长崎的两颗原子弹,虽然只有13万吨和22万吨TNT当量级,但已经造成几十万人的伤亡。随着核技术的发展,今后核战争的结果必将是以世界末日告终,于是他们创办杂志之后也创立了“末日之钟”。



末日之钟的创立者将午夜零点象征为世界末日。时钟指向的时间距离晚上零点的远近象征世界面临毁灭性灾难风险的大小。2007年1月17日,末日之钟显示的时间是23时53分,也就是说,时钟警示人类离开世界末日只有7分钟了。


“末日之钟”自1945年创立以来,世界末日时间的指针随着国际形势的风云变幻,曾有17次调整。其中离世界末日最近的时间只有2分钟。尽管末日之钟显示的离世界末日时间还有2分钟是象征性的,但是在20世纪冷战时期的苏联和美国两个超级大国的争霸大战中,确实发生过惊心动魄的一刻,差一点就要发生苏美核大战而敲响“末日之钟”。



据解密后的苏联档案透露,1983年9月26日是美苏两国距核战争最近的一次。这天深夜,苏联莫斯科南部的一个绝密核战备预警中心内警报突然拉响,这是苏联谍报卫星发来的信号,坐在电脑终端显示器前的240名值班人员的神经顿时紧张起来。所有的在场人员都站了起来,大叫大嚷着不知所措。几秒钟后,显示器幕墙明确显示:美国本土的某个核弹发射基地已有5枚“民兵”型洲际弹道导弹正在向苏联袭来,情况十万火急!当时值班的预警中心主任斯塔尼斯夫·佩特洛夫中校马上启动了多套电脑确认系统,结果,所有系统都作了有效确认。按规定,只要对方的核袭击得到确认,佩特洛夫中校就得向当时苏联最高决策人、苏共总书记尤里·安得罗波夫汇报,以决定是否对美国进行核报复。时间不容拖延,核弹正在飞来,用不了半个小时核弹就要飞袭苏联,苏联必须在有效时间内采取核还击才能免遭核攻击的灭顶之灾。

如果核战争真的打起来,景象极其可怕!据世界卫生组织的一份报告说,一场核战争的结果,可能是全世界一半人口立即成为牺牲品,大约有15亿人口死亡,11亿人受伤,幸存者也会在以后的几年内死于辐射、疾病、严寒和饥饿。



20世纪80年代,正是美国和苏联核竞赛的火热时期,美苏两个大国的核武库内拥有的核弹头有30000多颗,总当量超过100亿吨TNT,按全球50亿人口计,平均每人可分摊到2吨。专家称,这些核武器足够将地球反复毁灭几次! 核物理学家指出,如果核战争的当量达到50亿吨,核爆炸引起的烟云和城市大火燃烧产生的烟雾足够使天空变得灰暗一片,导致地面温度迅速降低。科学家将核战争引起的强烈降温的现象称为“核冬天”。“核冬天”的结果是人类文明遭到毁灭,也就是人类的末日。


所幸的是,这位中校还算理智。他分析,美国人要是对苏联实施核打击肯定不会从单个攻击点连射5枚核导弹。他判断,警报有误,核袭击是假的。几小时后的结果证明佩特洛夫中校的判断是正确的,莫斯科城市仍是万家灯火,核导弹没有飞来。


佩特洛夫中校的正确判断将苏联人的核报复扼杀在萌芽状态中。“末日之钟”终于没有敲响。


专家们担心,这样的危机还难以根除,核战的阴云时刻笼罩在人们的头上,“末日之钟”警示的人类离末日最近的时间只有2分钟,是毫不过分的。“末日之钟”的指针离子夜零点最远的时刻是23时43分,离末日的时间只有17分钟。 


专家们担忧,核威胁的危机不但没有减少,而且正在不断加剧。核武器不再是几个军事大国的专利,除了美、俄、英、法、中5个公认的世界核大国之外,印度、以色列、巴基斯坦、朝鲜等都已经或即将成为拥有核武器的国家,南非、伊朗、巴西等也都在筹划制造核武器。



“末日之钟”是由美国的核科学家出于对人类生存危机的忧虑而创立的。根据这个宗旨,有人建议多设几个“末日之钟”。因为人们发现除了核战争,地球和人类面临的末日威胁还有天体撞击。这不是杞人忧天。很多科学家认为,地球上恐龙的灭绝就是6500万年前小行星撞击地球的结果。2004年6月9日,全球各个国家和地区的天文、物理、空间科学、环境和气象学专家在美国纽约聚集一堂,讨论的主题是:怎样才能避免来自太空的小行星对地球的撞击。自1991年以来这样的国际性会议已是第八次召开了。会议中有专家报告,有一颗代号为2000SG344的小行星将在2071年与地球发生碰撞,可能性是千分之一,一旦这颗小行星和地球相撞,其能量相当于100颗广岛原子弹!这样的险情一旦发生,不能说是地球的末日,也是一场全球性的大灾难。会议发布宣言:为了地球的安全,全世界应联合起来,共同防范“天外来客”的突然来访。



纽约会议宣言的墨迹未干,2005年4月英国的媒体又报道,太空中有一颗叫作“2004MN4”的小行星有可能将于2029年撞向地球。虽然理论计算出这颗小行星距地球有2万5千公里到4万公里之间的距离,只是和地球擦肩而过,但是科学家还是担心,在这么近的距离内,地球和小行星产生的引力有可能会改变小行星的运行轨道,使它有可能与地球相撞的危险。科学家们一致认为:无论是地球历史上曾经发生过的撞击悲剧,还是对未来可能性的测算,小行星撞击地球不是会不会发生的问题,而是一个或迟或早的时间问题。2013年,一颗陨落的小行星在俄罗斯车里雅宾斯克上空爆炸,致使大量建筑物受损,数千人受伤。许多宇航机构还是从网上了解此事的,这表明人类对近地小行星的出没,在认知上存在严重的不足。为此,科学家提出,应提前数十年知道直奔地球的小行星的运行轨迹,并作出相应的对策, 比如用宇宙飞船布置一枚核弹在小行星旁边爆炸把小行星炸离其轨道,不让它撞向地球。1998年,美国好莱坞科幻巨片《深度撞击》就演示了这样一个故事,一颗巨型彗星正在撞向地球,“弥赛”号飞船奉命去轰击这颗彗星,最后用四颗核弹与它同归于尽,使彗星在进入地球大气层之前炸成碎片从而保卫了地球。



普林斯顿大学的天体物理学家、《爱因斯坦的时空之旅》的作者里查德· 歌德说,如果我们不对小行星碰撞事件做好充分准备,一旦发生小行星撞击地球,即使不是地球的末日,6500万年之前恐龙的灭亡就是人类相似的下场。 北京时间2005年7月4日13时52分,美国发射的“深度撞击”探测器在太空中飞行了6个多月后释放的撞击器准确命中坦普尔一号彗星。可算是人类为避免小天体撞击地球而进行的一次成功的演习。但是,科学家也说,这次撞击只使彗星行进速度减慢了万分之一秒,轨道走向也只是偏了10米。人类真要有能力改变撞向地球小行星的运行轨道、保卫地球,还有很长的路要走。


“末日之钟”警钟长鸣,也是必要的。


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《趣说时间》



【内容提要】

本书讲述了古今中外关于时间的发展轨迹及奇闻趣事,不仅有明晰的时间科学发展脉络以及有关人物及其事迹,亦有当代世界时间科学最新研究成果和应用领域、时间科学与有关学科的关系及其相互作用———如涉及时间的物理学、天文学、生物学、社会学和生命科学等,还有中国作为文明古国在时间科学上的历史贡献、伟大成就及光明的前景。


【作者简介】

周伟良,男,上海浦东人,1946年10月生。1982年毕业于华东理工大学。曾任职于上海市煤气公司、上海市原水股份有限公司的高级工程师。 退休后曾为上海市科技馆志愿者及现代设计集团项目管理外聘工程师。自1992年起,在报刊上发表文章80多篇,现为浦东新区文史学会会员。


书名:《趣说时间》

作者:周伟良

ISBN:9787313176585

定价:58元

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上海交通大学出版社

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